Naar content

Verpakkingsproducent Schumacher Packaging
weert zich tegen de crisis

De omzet groeit in 2020 met in het totaal 4,1% tot 675 miljoen euro

Ebersdorf bei Coburg, 19 april 2021 +++

De Schumacher Packaging Groep, een van de grootste familiebedrijven voor verpakkingsoplossingen van massief- en golfkarton (www.schumacher-packaging.com), heeft de door het coronavirus veroorzaakte economische teruggang van het afgelopen jaar goed doorstaan. In 2020 steeg de omzet met 4,1 procent naar 675 miljoen euro. Daarmee is de groep erin geslaagd om een omzetdaling van ongeveer 15 procent in het eerste halfjaar van 2020 in het tweede halfjaar weer goed te maken. Het oorspronkelijk voor het jaar gestelde omzetdoel van 700 miljoen euro heeft het bedrijf echter niet behaald. De verpakkingsspecialist is niettemin blij alle arbeidsplaatsen te hebben kunnen behouden en in elk geval in de Duitse vestigingen geen werktijdverkorting te hebben hoeven inzetten. Dit jaar moet een investeringsprogramma van 80 miljoen euro bijdragen aan het behoud en het versterken van de concurrentiepositie van de vestigingen.

Economische gevolgen van de eerste golf van de pandemie

Björn Schumacher, directeur van de Schumacher Packaging Groep, wijt de omzetdaling in de eerste fase van de pandemie aan de lockdown waardoor vele branches rechtstreeks getroffen werden: "De corona-schok kwam vooral hard aan bij onze klanten in branches waarvan bedrijven niet snel konden worden gedigitaliseerd. Dat gold voor de auto-industrie en machinebouwers, maar ook voor meubelmakers en modebedrijven. Vanwege onze hoge vaste kosten werden we hard getroffen door de daling. De vraag naar verpakkingen nam door de pandemie weliswaar toe vanuit de e-commerce, maar in het algemeen hebben we in het eerste halfjaar van 2020 duidelijk gemerkt dat er sprake was van een crisis. Pas toen bedrijven meer grip kregen op de omslag naar digitale processen en de lockdown in mei en juni stap voor stap werd opgeheven, trok ook de vraag weer aan."

Dringende behoefte aan farma- en medische hulpmiddelen

Dankzij een goed hygiënemanagement in de productie slaagde Schumacher Packaging erin corona-uitbraken te voorkomen en hoefden vestigingen niet te sluiten. Bovendien leverde de verpakkingsspecialist in het voorjaar van 2020 snel en gemakkelijk transportverpakkingen voor beademingsapparatuur en medicijnen om aan de enorm toenemende vraag in systeemrelevante branches zoals medische techniek en farma te kunnen voldoen. Zo leverde Schumacher Packaging bijvoorbeeld in maart en april 2020 samen met partnerondernemingen Horna en Wetropa op zeer korte termijn speciale verpakkingen waar dringend vraag naar was voor het transport van systemen voor longdiagnostiek en machines voor acute dialyse. "Ook in Noord-Italië, dat in het voorjaar van 2020 zeer hard werd getroffen, konden we korte tijd helpen", aldus Björn Schumacher. "Op bepaalde momenten doorkruisten per dag 20 van onze vrachtwagens de Alpen om verpakkingsmateriaal te leveren en de logistieke keten in de regio te waarborgen."

Geen organische groei in 2020

"Hoewel de vraag naar verpakkingen tijdens de crisis in veel branches is toegenomen, met name op het gebied van e-commerce, heeft dit de daling in het eerste halfjaar niet volledig kunnen compenseren", vertelt Björn Schumacher. "Daarom is het ook onwaarschijnlijk dat we dit jaar ons omzetdoel van 750 miljoen zullen bereiken, dat we ons al voor de pandemie hadden gesteld. Onze groei van 4,1 procent in 2020 hebben we vooral te danken aan twee factoren. Enerzijds is dat de extra omzet van onze nieuwe, Engelse vestiging in Birmingham en anderzijds het feit dat onze productie van gerecycled golfkarton-basispapier in het Poolse Myszków nu het geplande niveau heeft bereikt. Als we deze twee vestigingen echter even weglaten en naar de organische groei kijken, dan is bij onze overige vestigingen in 2020 echter sprake van een omzetdaling."

Aangepast investeringsprogramma

Om het risico te beperken dat ontstaat door de aanhoudende pandemie, is bij Schumacher Packaging besloten een minder agressieve investerings- en groeistrategie te volgen. "Aangezien onze investeringen in 2020 slechts 50 miljoen bedroegen, omdat we veel projecten wegens de pandemie moesten stopzetten, hebben we voor 2021 besloten tot een investeringsprogramma van 80 miljoen euro", aldus Björn Schumacher. "Het feit dat we de komende tijd niet investeren in de uitbreiding van onze capaciteit, wordt ingegeven door voorzichtigheid. Tegelijkertijd willen we ervoor zorgen dat de groep technologisch gezien op het modernste niveau blijft. Een voorbeeld van technologische innovatie is onze compleet nieuwe, digitale drukmachine in de fabriek in Greven. Dit succes komt voort uit onze jarenlange samenwerking met ontwikkelingspartner BHS Corrugated Maschinen- und Anlagenbau GmbH."

Hyperefficiënte RSR-digitale druktechnologie

In maart is de nieuw ontwikkelde RSR®-drukmachine (Roll to printed Sheet in Real Time) in Greven in testbedrijf genomen. Hiermee wordt golfkarton bedrukt met snelheden tussen 100 en 300 meter per minuut. Met een volledig geautomatiseerd proces verhoogt de nieuwe RSR®-drukinstallatie de productiviteit bij het maken van golfkartonverpakkingen aanzienlijk ten opzichte van de conventionele flexodruk. Het bijzondere is dat met de nieuwe machine het dekpapier inline, dat wil zeggen in dezelfde werkgang, wordt bedrukt en dat het golfkarton in de ook van BHS Corrugated afkomstige installatie wordt gegenereerd. Zo is een doorlopend gedigitaliseerd, hoogefficiënt productieproces mogelijk. Ook de hoge kosten die tot nu toe ontstonden bij misdrukken, zijn aanzienlijk teruggebracht door de nieuwe digitale drukinstallatie.

E-commerce blijft een groeimotor

"Voor veel ondernemingen was 2020 een zenuwslopend jaar", zegt Björn Schumacher. "Ook voor ons. Het was niet gemakkelijk om de omzetdaling van het eerste halfjaar te compenseren. De lockdown-boom in de e-commercebranche heeft hieraan bijgedragen. Een belangrijk deel van deze groei in de onlinehandel zal ook na de pandemie blijven bestaan. Want door de lockdownsituaties konden onlineaanbieders nieuwe klantensegmenten bereiken. Niet alles van deze extra omzet zal weer terugvloeien naar de conventionele handel. E-commerce blijft daarmee van doorslaggevend belang voor economische groei." Toch is Björn Schumacher voorzichtig in zijn toekomstperspectief: "Het is op dit moment moeilijk in te schatten hoe de vraag naar verpakkingen zich in de komende jaren in het geheel gaat ontwikkelen."